Професія лікаря відноситься до однієї з найдавніших. Першою професійної клятвою лікаря стала клятва Гіппократа.

Слово «лікар» походить від староболгарської «брехати». Сьогодні слово «брехати» має негативне значення, а багато століть тому, аж до XIX століття, «брехати» означало бурмотіти, базікати, говорити. Оскільки знахарі тих часів при лікуванні часто використовували змови і шепотіння, звідси і з'явилася сучасна назва їхньої професії — лікар.

Українські лікарі відзначають професійне свято День медичного працівника кожну третю неділю червня.