Назва гри походить з персидського: шах мат — володар помер. Батьківщиною шахів є Індія. Там у V столітті з'явилася попередниця шахів — гра чатуранга.

Шахи — це настільна гра на 64-клітинній дошці, на якій розташовуються 32 фігури (по 16 фігур білого і чорного кольору). Відіграють 2 партнера. Мета гри полягає в тому, щоб поставити мат королю супротивника.

Майже в кожному місті є шаховий клуб (іноді їх декілька), у якому збираються шанувальники цього виду спорту. У Міжнародний день шахів в цих клубах проводяться турніри, розважальні заходи.