У 1999 році в угорській столиці місті Будапешті проходила чергова Всесвітня наукова конференція (англ. World Conference on Science) під патронажем Організації Об'єднаних Націй з питань освіти, науки і культури (ЮНЕСКО). Делегати цієї наукової конференції висловили пропозицію, створити в календарі подібну дату.

Слідуючи з протоколом зборів, ЮНЕСКО затвердила «Всесвітній день науки». Офіційно він був проголошений в 2001 році, почав відзначатися з 2002 року. У цей день співробітники ЮНЕСКО активізують свою роботу за заявленими напрямами: проводить лекції в школах та семінари для громадян, круглі столи, поширюють тематичні плакати та постери, в музеях влаштовуються спеціальні виставки.

В Україні День науки відзначається щорічно у третю суботу травня.